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多投资人际关系,工作更快乐

8月 31, 2019 - 职场
多投资人际关系,工作更快乐

拥有具成就感的职涯,秘密是什么?大部分的建议,重点都是要在工作中找到目的与满足。如果你能轻易得到完美的职位,做有意义的工作,最终会感到幸福快乐。但我针对广泛的组织与产业进行研究,结果发现我们对能产生事业满足感的事物,经常理解错误。人们往往高估“事”的重要性,但其实应该专注的是“谁”。
同事与我访谈了160人的多元群体,受访者来自不同产业与职位,我们一再发现,你在工作上与工作外的人际关系,对你职涯成功与否的影响,不亚于你职位本身造成的影响。工作无趣或要求很高的人,只要能主动投注精力在能滋养他们与创造目的感的人际关系上,也能和工作有趣且有启发性的人一样,感到满足与有成就感。

人际关系的重要性有研究佐证。研究显示,在培养工作场所里的目的感与福祉方面,社会连结可发挥重要作用。它们也会影响获利:有效管理组织内的社会资本,能促进学习与知识分享,提升员工留任与投入程度,减少倦怠,激发创新,并增进员工与组织绩效。

我们的“连结共通点”(Connected Commons)研究计划的一部分,是探索个人的人际网络与事业成功的关联,同事与我曾与数百人聊过他们如何透过关系来改变自己的职涯与生活。其中,盖儿(Gail)的故事时常萦绕我心头。担任科技公司高阶主管的盖儿曾住院六周,很大部分是因为工作压力,这段经历是她的转折点。教会的一位朋友温和地提醒她:“你知道这不是生活的全部,对吧?”

跟现今的许多员工一样,盖儿觉得身心具疲。她发现,解决办法是重新调整事业的与个人的人际关系优先顺序,刻意安排自己的时间。现在,盖儿每周一会花一小时与团队成员检视她后续四周的行事历。“如果行事历里安排的事项,无法配合人、目的或热情,就会被移除……我清楚自己的优先事项安排,也知道我想如何度过我的24小时,”她告诉我们。

虽然工作行程忙碌,但盖儿仍加强与家人、教会社群间的联系,让自己在工作之余也能感到踏实。她与先生会固定评估,是否有把时间花在最重要的人与活动上。盖儿刻意管理时间与主动培养重要关系,得以在生活上与事业上都变得更满足与平衡。此后,她被晋升了三次。

盖儿的故事或许看起来很极端,但你不需要等到危机时刻,才找到她发现的那种成就感与目的感。第一步是厘清你的北极星目标,也就是你想要在工作中亲身展现的价值观、能力与专业。把这些当成你职涯上的个人导航系统。保险公司高阶主管玛西(Marcy)在访谈中这么阐述:“采取防御态度,(代表)你总是被动回应且活在恐惧中。摆脱这种情况的唯一方法,是弄清楚你是谁与你想做什么事,然后开始开创出能让你达成这个目标的道路与人际网络。”

在你北极星的引导下,审视你下个月的工作行事历与个人行事历,思考哪些互动能让你更接近目标,哪些互动则会让你远离目标。正在与你协同工作的人,是否与你有共同价值观,或是能教导你以新方式看待事物?你与什么样的人互动会茁壮成长,是积极向上、善于分析、沉着的人,还是有野心的人?这么做的重点,不只在于你个人喜欢或想要与哪一位同事社交,而是要了解哪些关系与互动会令你有成就感、有动力,并与你的目的有一致方向。

一旦清楚你的北极星目标,以及哪些关系有助于达成这些目标,你就可以开始刻意安排运用时间的方式。你应该主动牢牢维持住可让你产生目的感、有助提振你的关系,并回避会消耗精力、让你远离目标的关系。盖儿努力找出并培养重要关系,包括与她有共同价值观且对她坦承事实的知己、提供新观点的“智囊团”,以及一群有助于填补特定知识缺口的专家。

把精力投入在有意义的工作外关系,是有必要的。我们的研究一再显示,发展优异的人,至少会深入参与一或两个非工作社群。这不只是在跑步机上发泄精力,或是晚间独自阅读一本书。你应选择一项你想投入时间的活动,并与一群人一起进行。更好的做法是,与这个团体的其他成员共同设定目标,如此你就能坚持投入。腾出时间做一些工作以外的事,不只会有成就感,也有助于维持你的心理与生理精力。工作以外的关系,会开拓你的视野,也能发掘出我们身分中不受事业发展起落所影响的层面。

除了专注培养关系,同样重要的是应保护你的时间,避开耗费精力的互动。虽然只有少数人可以完全掌控自己的行程,但可保卫自己时间的机会,远比我们想像的多。大多数知识工作者每日花费85%的时间开会,或者透过邮件和电话沟通。如果我们能从这种协作超载中再多留出一点时间,例如,让会议目的保持明确,就能把这些省下的时间,投入对我们有帮助的关系。

其他保护时间的常用策略,包括规定收信或打电话的时间、在行事历中留出时间休息或进行提振精力的活动,以及设定强制结束一天工作的时间。我们访谈过的一对伴侣,都在某家大型科技公司任职,他们同意在通勤回家的途中,只要过了某个特定地标,就不能再讨论工作。他们必须在一天结束时,将专业关系转换成私人关系。像这样的保护措施,能让你找回掌控权,不再让习惯与情势决定如何运用你的时间。

更刻意地管理你的时间与互动,可能感觉很可怕。但自有工作以来,我们从不曾像现在有这么多机会,可以自行决定要做什么,以及想与谁共事。尽管有这种弹性,我们还是经常太轻易就放弃了掌控权,让其他人决定我们的优先事项,排满我们的时程表。当药商营运主管亚玛拉(Amara)被选中晋升时,她协商获准一周可以有一至两天在家工作。亚玛拉在访谈中告诉我们:“有人问『你是怎么谈成这个条件的?』我告诉他们,『我开口要求。你们有要求过吗?』”有时候,是我们阻碍了我们自己。

我们很多人努力想得到理想公司里一个有意义的职位、响亮的职称,或是优渥的薪水。这么做,就严重低估了关系的重要性,即使有广泛研究显示是人带来成就感,而不是完美的工作带来成就感。找到明确的北极星目标、专注投入有助于达成那个目标的关系,以及保护自己回避让你远离目标的关系,你就能在身边找到你正在追求的满足感。